Foot Premier League

Preview PL, 1st part : la lutte pour le maintien et le milieu de tableau

La Premier League fera son grand retour le vendredi 9 Août et pour se préparer au mieux, le CCS va vous concocter chaque semaine un épisode de la preview pour la saison à venir. Cette semaine, nous commençons par la bataille qui fera rage pour le maintien et nous parlerons également des équipes qui, selon nous, n’auront pas un grand rôle à jouer cette saison et qui pourraient terminer dans le “ventre mou” du championnat. La partie d’aujourd’hui va ratisser large, en parlant de 10 équipes principalement : Norwich, Sheffield Utd, Aston Villa, Bournemouth, Newcastle, Crystal Palace, Watford, Brighton, Southampton et Burnley. Ces équipes sont, selon nous, les plus susceptibles de descendre ou de jouer le milieu de tableau.

Un marché des transfert plutôt calme… pour le moment

En effet, le mercato, qui est d’ordinaire, très agité chez les clubs “moyens” de Premier League est, cet année, très calme (à l’exception d’Aston Villa qui a déjà déboursé pas moins de 85M€). Même si il y a de fortes chances pour que la tendance s’inverse durant les 3 dernières semaines de mercato en Angleterre. Il serait étonnant de voir un chamboulement des équipes, comme nous avions pu le voir l’année dernière.

Des promus au rendez-vous ?

La première question que l’on peut se poser quand vient le débat du maintien (en Angleterre ou ailleurs) c’est de se demander si les promus auront les armes pour se maintenir ? En Angleterre, la réponse peut être plus nuancée qu’ailleurs tant la puissance financière des équipes promues est incroyable comparativement aux autres championnats. Par exemple l’an dernier, Fulham avait dépensé 116,5M€ pour se renforcer et Wolverhampton avait déboursé, de son côté, plus de 112M€ pour améliorer son effectif. Ces deux clubs ont connu des fortunes diverses, l’un est redescendu (Fulham) et l’autre jouera l’Europa League cette saison. Aston Villa est en train de suivre ce chemin. En effet, le club de Birmingham a déjà dépensé plus de 85M€ et pourrait dépasser les 100M avant le 9 Août. En revanche pour les autres promus, Sheffield Utd et Norwich, ces derniers sont pour l’instant plutôt discrets sur le marché.

Au vu des effectifs actuels, Sheffield part comme un des “favoris” à la descente, Norwich va devoir batailler mais possède quelques jeunes joueurs de talent (Aarons, Lewis, Godfrey, Cantwell…) et pas mal de joueurs d’expérience, qui connaissent la PL (Tettey, Hanley, Krul, Klose…). Le maintien pour Norwich est faisable mais risque d’être difficile si ils ne recrutent pas au moins deux à trois joueurs pour améliorer le 11. Pour finir, Aston Villa paraît être l’équipe la mieux armée, sur le papier, pour se maintenir parmi les trois promus… mais attention de ne pas reproduire les mêmes erreurs que Fulham la saison dernière.

Les autres clubs en danger

Hormis les promus, plusieurs autres clubs nous paraissent en danger pour la saison à venir. C’est le cas de Newcastle, l’imbroglio autour du rachat du club, combiné au fait que Rafael Benitez soit parti (alors que c’est lui qui maintenait le club « en vie » depuis deux saisons), et remplacé par un entraîneur moyen (Steve Bruce) ainsi que les départs des deux attaquants majeurs, Salomon Rondon (Dalian Yifang) et Ayoze Pérez (Leicester) font que Newcastle est dans une situation délicate et est pour nous le deuxième “favori” à la descente.

Autre club en danger : Brighton. La saison dernière, le club s’est sauvé de justesse et malgré un effectif plus qu’intéressant (pour un club jouant le maintien), le jeu proposé a été très moyen. Il y a tout de même un motif d’espoir, l’arrivée d’un nouveau coach (Graham Potter) qui reste sur un échec à Swansea mais avait fait très forte impression en Suède, puis en Europe, avec le petit club d’Östersunds, en gagnant le championnat puis en atteignant les 1/16e de finale de l’Europa League (sorti par Arsenal). So… Wait and see.

Steve Bruce (Newcastle) et Graham Potter (Brighton), deux coachs qui auront beaucoup à faire pour se maintenir.

Il y a également le cas Crystal Palace. C’est un cas à part, car le club se maintient depuis pas mal de saisons en grande partie grâce à son “joyau” Wilfried Zaha, qui les tient à bout de bras depuis trois saisons. Problème, il est fortement courtisé par Arsenal et même si les Eagles en demandent un prix exorbitant (environ 80/85M€), il n’est pas impossible qu’un accord puisse voir le jour avant le 9 Août. Donc si le joueur ivoirien venait à partir, Crystal Palace serait en grand danger. Malgré tout, l’effectif est de qualité (Sakho, Meyer, Benteke, Townsend pour ne citer qu’eux) et d’autres clubs sont plus à plaindre (Newcastle ou Sheffield notamment).

Dernier club en danger, selon nous : Burnley. Après avoir terminé à une très belle 7e place en 2017/2018, le club entraîné par Sean Dyche à connu un exercice 2018/2019 très compliqué et n’est pas passé loin de la correctionnelle. Ceci-dit, la deuxième partie de saison a été bien plus réussie que la première et Sean Dyche nous paraît être encore l’homme de la situation. Au-delà de ça, cette saison il n’y aura pas de tour préliminaire d’Europa League à jouer, ce qui a pompé beaucoup d’énergie aux Clarets en début de saison dernière.

Le milieu de tableau

Il nous reste donc 3 équipes : Southampton, Bournemouth et Watford. Parmi ces 3 clubs, Southampton nous paraît un cran en-dessous des deux autres, malheureusement pour les supporters des saints. Nous ne les voyons pas réaliser une saison surprise et ainsi être capable d’aller matcher avec des équipes comme Everton ou Wolverhampton pour cette fameuse 7e place. En revanche pour Bournemouth et Watford, même si nous pensons qu’il n’irons pas au dessus de la 10e place, il n’est pas ahurissant d’imaginer qu’ils puissent titiller les places européennes pendant une bonne partie de la saison, comme ce fut le cas la saison dernière (notamment pour Watford). Ces deux équipes sont emmenées par des entraîneurs jeunes et ambitieux dans le jeu (Eddie Howe pour Bournemouth et Javi Gracia pour Watford).

Pronostic

Notre pronostic concernant les 3 relégués est : Newcastle (20e), Sheffield Utd (19e) et Norwich (18e). Rendez-vous en fin de saison pour voir si nos pronostics seront bons !




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