Foot Premier League

Preview PL, 4th part : nouveau combat Man. City vs Liverpool pour le titre ?

Fin de notre longue série sur cette saison de Premier League. Le championnat a déjà repris depuis près de deux semaines et le moins que l’on puisse dire c’est que Reds et SkyBlues sont, une nouvelle fois, partis sur de bonnes bases. Les Scousers sont pour l’instant premier (avec 6 pts) et les Citizens troisième (avec 4 pts) mais au-delà des résultats, c’est surtout la mainmise des deux équipes lors des matchs joués qui est assez impressionnante, surtout dès le début de saison.

Le point mercato

Nous allons commencer par la plus dépensière des deux : Manchester City. En effet les Citizens ont été les plus dépensiers cet été, en Angleterre, avec plus de 168M€ dépensés. Le club de Manchester s’est significativement renforcé avec les arrivées de Rodrigo Hernandez (70M€), en provenance de l’Atlético Madrid, de Joao Cancelo (65M€), venant de la Juventus Turin et Angelino (12M€), ancien joueur de City qui jouait au PSV Eindhoven et qui a été racheté par les SkyBlues. Il y a également eu la venue d’un troisième gardien, Scott Carson (prêt), le gardien de 33 ans arrive de Derby County et vient garnir un effectif XXL. Trois autres arrivées sont à noter : d’abord, le jeune milieu offensif japonais Ryotaro Meshino, acheté 1M€ au Gamba Osaka et qui vient compléter l’effectif des U23. Ensuite, deux autres joueurs sont venus mais sont repartis aussitôt en prêt, il s’agit du gardien américain Zack Steffen, venue pour 8M€ (en provenance de Columbus Crew) et partis en prêt en Allemagne, du côté du Fortuna Düsseldorf. Il devrait, à terme, remplacé Claudio Bravo et devenir le n°2, derrière l’indéboulonnable Ederson. La dernière arrivée, est celle de l’arrière droit de Girona (club affilié à Man. City) Pedro Porro, pour 12M€, il a ensuite été prêté en Liga, à Valladolid.

Sur le plan des départs, il y a eu, également, pas mal de mouvements. Le capitaine emblématique et qui était au club depuis près de 11 ans, Vincent Kompany, est partis libre dans son club formateur, Anderlecht (où il est devenu entraîneur-joueur). Eliaquim Mangala a également quitté les Citizens libre, pour s’engager avec Valence. Dans le cadre du transfert de Cancelo, Danilo a, lui, fait le chemin inverse et est partis à la Juventus Turin contre environ 37M€. Fabian Delph est aussi partis définitivement (9,5M€), Marco Silva l’entraîneur d’Everton a réussi à le convaincre de rejoindre les Tofees. Enfin les SkyBlues ont également laissés partir Douglas Luiz à Aston Villa, contre 16,5M€.

En conclusion, on peut dire que le mercato des Citizens, sans avoir été démentiel et sans avoir acheté pléthore de joueurs, aura été mené de main de maître par Guardiola et le board de City. Guardiola voulait un “remplaçant” à Fernandinho, il l’a eu (Rodri), il voulait un concurrent à Walker, il l’a eu (Cancelo) et il voulait un autre latéral gauche car Mendy est trop fragile, il l’a également eu (Angelino).

De son côté, Liverpool a été beaucoup plus calme. Les Reds n’ont dépensés que 1,9M€, ce qui fait du club de la Mersey, le club le moins dépensier du Royaume, cet été. Ce qui peut paraître paradoxal au vu des derniers mercato de Liverpool. Depuis deux ans les Reds on fait venir Salah (40M€), Shaqiri (15M€), Fabinho (45M€), Keïta (60M€), Oxlade-Chamberlain (40M€), Virgil van Dijk (84M€), Alisson (63M€) et Robertson (10M€) pour un total d’un peu plus de 350M€ mais cet été pas de star, au contraire la seule recrue qui aura coûté de l’argent est le (très) jeune défenseur central néerlandais de 17 ans, Sepp van den Berg. Le batave arrive en provenance de PEC Zwolle pour 1,9M€, il fera partis, dans un premier temps, de l’équipe U23, avant de probablement intégré l’équipe première d’ici quelques années, voire quelques mois. Autre recrue, pour l’équipe U23 : Harvey Elliott (Fulham), il est le plus jeune joueur de l’histoire à avoir foulé les pelouses de Premier League, à seulement 16 ans et 30 jours, en revanche le prix du transfert n’a pas été communiqué (certaines rumeurs parlent d’un accord aux alentours des 4M€). Enfin, la dernière recrue est l’arrivée, libre, du gardien espagnol, Adrian qui était sans club depuis son départ de West Ham.

Concernant les joueurs partis, on peut évoquer le départ du gardien belge, Simon Mignolet (remplacé par Adrian) au Club Bruges pour 7M€. Danny Ings est également partis et a rejoint les Saints de Southampton contre 22M€. Daniel Sturridge et Alberto Moreno, étant en fin de contrat, sont partis libre. Enfin, les jeunes pépites Harry Wilson et Ben Woodburn ont été prêtés respectivement à Bournemouth et Oxford (D3).

Pour conclure, les “vrais” recrues du côté de Liverpool cette saison seront probablement les retours de blessure de Lallana, Oxlade-Chamberlain et Naby Keïta. Hormis ça, le groupe de Jürgen Klopp n’a pas changé, et comme on dit… on ne change pas une équipe qui gagne.

Les dynamiques des deux équipes

Les deux équipes se sont déjà affrontées cette saison, lors du Community Shield et quoi de mieux qu’un affrontement direct pour déterminer laquelle des deux équipes est la mieux préparées, pour ce début de saison ?

Malheureusement ce match ne nous a pas réellement donné de réponses… enfin, si. La réponse est que les deux équipes sont déjà prêtes et quasiment à 100%. Les hommes de Guardiola avait dominés la première mi-temps, quand ceux de Klopp ont dominés la seconde. Au final les deux équipes se sont quittés sur un match nul, plutôt “mérité”, les Citizens se sont finalement imposés au tirs au but (5-4).

Lors du premier match de la saison, les bonnes choses vus, lors du Community Shield, de la part des deux équipes ont été une nouvelle fois appliquées et Scousers et Citizens ont vite pris la mesure de leurs opposants (Norwich et West Ham) et se sont largement imposés. L’impression d’asphyxie que peut provoquer l’équipe de Pep Guardiola sur son adversaire est réellement impressionnante et sans un grand Lloris, les SkyBlues auraient très certainement autant de point que les Reds, à l’heure actuelle. Le seul petit bémol que l’on pourrait émettre à l’égard de l’équipe de Jürgen Klopp, c’est qu’après une saison record, la saison dernière, le groupe puisse peut être avoir du mal à réenclencher et ainsi tirer la langue vers Février/Mars malgré les retours de Keïta, Chamberlain et Lallana car la profondeur de banc est bien moins importante que celle de son rival espagnol. En revanche si Klopp réussi à garder son groupe à 100% durant toute la saison, nul doute que nous risquons de revoir une saison exceptionnelle et un mano a mano incroyable entre ces deux magnifiques équipes.

Pronostic

C’est probablement la décision la plus dur à prendre, tellement les deux équipes sont supérieurs aux autres équipes du championnat mais on a quand même la sensation que les Citizens paraissent, une nouvelle fois, un poil au-dessus. Cela étant, il faut aussi voir comment ils vont négocier la C1, car si ils ont l’occasion de toucher du doigt le sacre européen, il se pourrait qu’ils y laissent des plumes en championnat, à Liverpool d’en profiter, si tel est le cas.

En étant pragmatique, nous voyons les Citizens champion, une nouvelle fois et les Reds, second, une nouvelle fois…

RDV le 17 Mai pour avoir la réponse !

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