Mercato Rugby

Izaia Perese : Redevenir le centre de l’attention.

Durant l’intersaison l’Aviron Bayonnais, peut se targuer d’avoir fait un recrutement plus qu’honorable. En lisant entre les lignes, on peut voir un nom apparaître, celui d’Izaia Perese. Ce jeune centre ou ailier quasi-inconnu en France est venu boucler le mercato basque le 30 mai dernier. Pourtant, le jeune joueur de 23 ans est un cas un peu particulier qui gagne à être connu. Star des terrains, mais aussi des médias à son insu, c’est un véritable pari que réalise le club ciel et blanc. Il ne reste plus qu’à voir si Izaia va transformer l’essai sur les terres de la Nive et de L’Adour.

Comme beaucoup de petits australiens, Izaia Perese commence le sport par le footy (ou football australien) et le rugby à XIII. De par ses qualités naturelles, il arrive à se faire une place dans les lignes arrières des différentes équipes qu’il côtoie. Originaire de Brisbane dans le Queensland, Izaia développe ses fondamentaux rugbystiques dans les écoles de rugby de la ville, puis continue de jouer au rugby à XIII pour son lycée en banlieue de Brisbane. En 2013, Perese démontre tout son talent dans ce sport et est sélectionné dans l’équipe U16 de Rugby à XIII du Queensland. C’est en 2014 que le joueur connaît ses premiers émois avec le rugby à XV dans son nouveau lycée l’Anglican Church Grammar School, établissement qui a notamment vu passer un certain Quade Cooper. Cette année-là, Izaia est sélectionné dans l’équipe U18 Australienne de rugby à XV, après seulement une année complète dans ce sport. A partir d’ici tout s’accélère pour le centre australien qui, dès 2015, joue pour le Queensland dans le NRC puis rejoint la franchise des Queensland Reds dès l’année suivante, ce qui lui ouvre les portes de la compétition majeure de l’hémisphère Sud à tout juste 18 ans. L’australien ne s’arrête pas là et en 2017 il est appelé en sélection pour le Rugby Championship. Il n’honore aucune cape cependant ne jouant pas pendant la compétition.

Petit aperçu du style de jeu de Izaia Perese lors de son éclosion en 2017-2018

Izaia Perese est l’archétype du joueur ayant balayé les deux rugby à XIII et à XV. Du haut de son mètre 80 et avec 91 kg sur la balance, le centre australien est une véritable boule de muscle. Son style de jeu est hyper physique et basé sur le duel frontal face à son adversaire direct, que ce soit offensivement ou défensivement, comme on le retrouve dans le XIII. Izaia excelle au contact, cherchant toujours à casser les placages, souvent avec succès ou à asséner de gros caramels, souvent avec succès aussi. Cette puissance il l’a couple à merveille avec un jeu de jambes brillant. Ainsi Perese peut aussi jouer à l’aile d’une attaque. A ce poste il a travaillé son explosivité et sa vitesse mais aussi sa technique. Pas de l’oie, crochets et « spins » sont à l’honneur dans sa palette. Enfin le néo-bayonnais a un gros moteur, capable de répéter les actions intensément tout le long de la partie. Il a toujours à cœur de tout donner chaque fois qu’il touche le ballon. Son style de jeu lui vaut d’être comparé à un ancien joueur australien des Queensland reds : Digby Ioane. Son ancien coach, Nick Stiles, déclare même « Il est tellement physique et intense dans tout ce qu’il fait que ça me rappelle un jeune Digby ». Pour arriver au niveau de Ioane « Izzy » a encore du chemin à faire. Il doit notamment parfaire son jeu de passe, se complaisant encore trop dans ses facultés de un contre un qui en Top14 ne peuvent pas faire que des miracles. Au rugby à XV Izaia Perese a joué 17 matchs professionnels avec les Queensland Reds, pour un total de 4 essais.

« Il a cette intensité naturel, il a aussi un bon état d’esprit et une attitude remarquable à l’entraînement. Il se développe très bien. »

Michael Cheika à propos de Izaia Perese.

Le challenge bayonnais :

Dernière recrue du mercato basque, Izaia est encore un point d’interrogation. En disgrâce dans son pays (vous le verrez par la suite), le centre est à la relance en Top14 pour enfin montrer son talent à la multitude.

Une star en devenir du rugby à XIII ou à XV ?

Cela fait maintenant plus d’un an qu’Izzy n’a plus joué au rugby à XV. Durant cette dernière année, le centre n’avait pas prévu de se tourner les pouces en éprouvant les terrains de la NRL avec le club des Brisbane Broncos, après une remise au XIII avec l’équipe B du club. Un retour au source bienvenue pour Izaia, mais incompréhensible pour le monde du Rugby à XV, qui qualifia ce transfert de choquant, tant le joueur avait tout pour réussir. Tout ne s’est cependant pas passé comme prévu pour l’ancien international U20 australien. En effet, il n’a joué que 2 matchs avec les Broncos. Et ce n’est pas le Coronavirus qui stoppa sa saison, mais une arrestation. Le joueur s’est fait contrôler par la police australienne qui a retrouvé sur lui des substances récréatives dangereuses. Le club à mis à pied immédiatement Izzy, lui interdisant quelconques matchs et entraînements avec le groupe professionnel. Mais Izaia sait qu’il a fait une erreur et le reconnaît publiquement tout en plaidant coupable devant le tribunal et assumant sa peine de 100h de travaux d’intérêts généraux.

« Nous avons discuté avec Izaia de sa mise à pied et du raisonnement que nous avons eu vis-à-vis de cela et il comprend les mesures que nous avons prises. »

Brisbane Broncos CEO Paul White.

Le joueur a un potentiel énorme et après un temps d’acclimatation, à nouveau au XV et au championnat français, il devrait avoir un rôle important à jouer dans l’équipe bayonnaise qui manquait clairement de puissance dans le centre du terrain. Comme le dit Yannick Bru, qui se veut rassurant, « Izaia n’est pas un pari mais un challenge que nous devons réussir ». Bru est conscient de la qualité du joueur qu’il a recruté et croit en ses facultés. Cependant, le vrai challenge pour l’Aviron Bayonnais reste l’objectif d’équipe pour la prochaine saison : se maintenir en Top14. Izaia n’a rien coûté aux Bayonnais et ne peut apporter qu’une plus-value dans cette quête. Et puis qui sait, avec un peu de réussite et un bon encadrement le joueur pourrait devenir une pépite du championnat français, avant de reconquérir son pays.

« On a recruté un jeune joueur avec un très gros potentiel. On pense qu’on peut le transformer en une vraie force pour l’équipe. »

Yannick Bru à propos du recrutement d’Izaia Perese.

C’est donc un joueur en manque de rythme, et qui reste sur une affaire de drogue, qui se présente à Bayonne. Un joueur qui cherche une rédemption en France, après des choix de carrière et de vie qui l’ont mis en porte-à-faux vis-à-vis du XV dans son pays. Mais le jeune centre n’a pas montré encore toute l’étendue de son talent. Si la mayonnaise prend au pays basque, c’est le piment qui va monter au nez des adversaires d’Izaia Perese.

(1 commentaire)

Laisser un commentaire

%d blogueurs aiment cette page :