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[8/12] Lightning, Hurricanes, Panthers : Comment se démarquer en haut de la Centrale avec l’expansion du Kraken ?

L’été 2021 est là et l’arrivée du Kraken est proche ! Le repêchage d’expansion de la toute nouvelle franchise de Seattle est prévu pour le 21 juillet et 30 équipes vont être soumises à ce repêchage ayant le droit bien entendu de protéger quelques joueurs. Deux options de protection de joueurs s’offrent à elles : un lot de 7 attaquants / 3 défenseurs / 1 gardien ou bien un lot de 8 joueurs / 1 gardien. Seule équipe exempte de cet évènement ? Les Golden Knights de Vegas car protégés de leur intégration très récente dans la ligue. « Release the Kraken » !

La saison 2021 a couronné, tout comme 2020, le Lightning de Tampa Bay, premier favori à sa propre succession. Avec un effectif pléthorique, la franchise double championne en titre n’est pas trop inquiète à propos du repêchage d’expansion qui arrive bientôt. Son rival floridien quant à lui, auteur d’une saison remarquable et bonne surprise de la saison régulière, se doit de garder ses meilleurs éléments afin de maintenir le niveau atteint et se qualifier de nouveau pour les Séries. Les Panthers ont trouvé une ambition et un groupe solidaire qui a réussi à faire douter les meilleurs de sa division. Les Hurricanes de la Caroline sont tombés sur un os « foudroyant » en finale de division malgré une première place obtenue en régulière. Des rumeurs annoncent quelques discours divergents entre certains joueurs et le staff, à quel degré d’incompréhension, nous le saurons plus tard. Place au repêchage !

TAMPA BAY LIGHTNING

📝 BILAN 2020-2021 : 3ème de la Division Centrale // 36-17-3 [75 points]

Source : GettyImages

🔒 LES JOUEURS QUE LE CCS PROTEGERAIT

  • ATTAQUANTS
    • Steven Stamkos : Centre – 30 ans – 38 matchs – 34 points (17 buts, 17 assistances) – Clause de non-mouvement
    • Ondrej Palat : Ailier – 29 ans – 55 matchs – 46 points (15 buts, 31 assistances)
    • Brayden Point : Centre – 24 ans – 56 matchs – 48 points (23 buts, 25 assistances)
    • Yanni Gourde : Centre – 29 ans – 56 matchs – 36 points (17 buts, 19 assistances)
    • Alex Killorn : Ailier – 31 ans – 56 matchs – 33 points (15 buts, 18 assistances)
    • Anthony Cirelli : Centre – 23 ans – 50 matchs – 22 points (9 buts, 13 assistances)
    • Nikita Kucherov : Ailier – 27 ans – 0 match en régulière – 32 points en séries (8 buts, 24 assistances) – Clause de non-mouvement
  • DEFENSEURS
    • Victor Hedman : 30 ans – 54 matchs – 45 points (9 buts, 36 assistances) – Clause de non-mouvement
    • Mikhail Sergachev : 22 ans – 56 matchs – 30 points (4 buts, 26 assistances)
    • Erik Cernak : 23 ans – 46 matchs – 18 points (5 buts, 13 assistances)
  • GARDIEN
    • Andreï Vasilevskiy : 26 ans – 42 matchs – 2.21 GAA – 92.5%

La grande force du Lightning est d’avoir des joueurs capables de faire la différence sur toutes les lignes. Certains présents sur le deuxième ou troisième trio pourrait faire figure d’indiscutable sur un premier trio dans d’autres franchises. Seulement sept attaquants sont protégeables et aucune question ne se pose sur la plupart des joueurs à mettre à l’abri du repêchage. Tyler Johnson a basculé au centre du quatrième trio mais une question peut se poser entre Ross Colton et Alex Killorn, le premier ayant remplacer le québécois durant la finale de Coupe Stanley pour blessure. Killorn n’a « que » 31 ans et encore de quoi donner sur la glace, avantage Killorn. Blake Coleman et Barclay Goodrow ont donné de bonnes minutes cette année mais sont tous deux joueurs autonomes cet été et une renégociation de contrat avec le Lightning semble peu probable sauf si ces derniers souhaitent garder leur contrat en cours, ce qui serait fort étonnant. C’est plutôt du côté défensif où la question peut se poser entre Ryan McDonagh, Mikhail Sergachev et Erik Cernak. Le slovaque a été auteur d’une belle saison et a affiché un niveau en Séries très convaincant à seulement 23 ans. Le russe est une valeur montante et se positionne dans la seconde rotation en situation d’avantage numérique ce que ne font pas McDonagh et Cernak. Le Lightning gagne mais se doit de penser au futur et c’est pour cette raison que c’est l’américain que nous ne protégeons pas. De plus son salaire assez conséquent, en cas de repêchage par le Kraken, serait une masse salariale en moins bienvenue à Tampa. Enfin comment ne pas protéger Andreï Vasilevskiy, tout nouveau vainqueur du Trophée Conn Smythe.

🎰 QUELLE SERAIT LA BONNE PIOCHE POUR LE KRAKEN ?

Source : The Hockey Writers

Tyler Johnson : Centre- 30 ans – 55 matchs – 22 points (8 buts, 14 assistances)

La possibilité de protéger sept attaquants n’est pas assez pour le Lightning aux vues de son effectif exceptionnel. L’ailier américain est la meilleure possibilité possible pour le Kraken tant au niveau de son contrat de 5 millions de $ et de sa durée jusqu’en 2024. Avec à peine plus de 10 minutes de temps de jeu lors des séries, Tyler Johnson ne semble plus être dans les papiers de Jon Cooper et l’occasion de passer d’un statut de joueur de troisième trio à une première ou deuxième ligne paraît un superbe challenge pour celui qui n’a connu que Tampa dans sa carrière au sein de la ligue. De plus Johnson est originaire de l’état de Washington et à jouer pour les Chiefs de Spokane en WHL, il connaît le coin et un retour aux sources pourrait lui être bénéfique. A noter que l’option Ryan McDonagh pourrait être envisageable si Ron Francis souhaite améliorer sa ligne bleue mais à 32 ans, avec un contrat de 6.75 millions de $ jusqu’en 2026, le pari est risqué.

FLORIDA PANTHERS

📝 BILAN 2020-2021 : 2ème de la Division Centrale // 37-14-5 [79 points]

Source : GettyImages

🔒 LES JOUEURS QUE LE CCS PROTEGERAIT

  • ATTAQUANTS
    • Jonathan Huberdeau : Ailier – 27 ans – 55 matchs – 61 points (20 buts, 41 assistances) – Clause de non-mouvement
    • Aleksander Barkov : Centre – 25 ans – 50 matchs – 58 points (26 buts, 32 assistances)
    • Patric Hörnqvist : Ailier – 34 ans – 44 matchs – 32 points (14 buts, 18 assistances)
    • Sam Bennett : Centre – 24 ans – 10 matchs – 15 points (6 buts, 9 assistances)
    • Carter Verhaeghe : Centre – 25 ans – 43 matchs – 36 points (18 buts, 18 assistances)
    • Anthony Duclair : Ailier – 25 ans – 43 matchs – 32 points (10 buts, 22 assistances)
    • Frank Vatrano : Ailier – 26 ans – 56 matchs – 26 points (18 buts, 8 assistances)
  • DEFENSEURS
    • Keith Yandle : 34 ans – 56 matchs – 27 points (3 buts, 24 assistances) – Clause de non-mouvement
    • Aaron Ekblad : 24 ans – 35 matchs – 22 points (11 buts, 11 assistances)
    • MacKenzie Weegar : 27 ans – 54 matchs – 36 points (6 buts, 30 assistances)
  • GARDIEN
    • Sergeï Bobrovskiy : 32 ans – 31 matchs – 2.91 GAA – 90.6% – Clause de non-mouvement

Au lendemain d’une saison réussie malgré une élimination face au rival floridien au premier tour des séries (4-2), la franchise des Panthers de Florida possède un groupe de jeunes joueurs talentueux pouvant être capable de rééditer cette performance sur plusieurs saisons. Point positif pour les panthères, Owen Tippett est exempté de repêchage. La greffe Patric Hörnqvist est un succès, Huberdeau et Barkov sont des leaders affirmés et le groupe de jeunes joueurs suit ces deux derniers. Malgré la blessure et la fin de saison d’Aaron Ekblad, l’équipe a su trouver des ressources jusqu’à obtenir une deuxième place de la division. Les raisons ? Un gardien performant en la personne de Chris Driedger (2.07 GAA à 92.7%) mais impossible à protéger du fait de la clause de non-mouvement de Sergeï Bobrovskiy qui ronronne depuis son arrivée en Floride, malgré un salaire conséquent de 10 millions de $ la saison jusqu’en 2026. Le futur duo de la ligne bleu est Ekblad-Weegar, alors que Keith Yandle, même avec sa clause de non-mouvement, est un vétéran essentiel dans le vestiaire floridien. Seattle aura du choix pour compléter ses lignes secondaires que ce soit en attaque, en défense ou devant le filet.

🎰 QUELLE SERAIT LA BONNE PIOCHE POUR LE KRAKEN ?

Source : Joel Auerbach/Icon Sportswire via Getty Images

Alexander Wennberg : Centre – 26 ans – 56 matchs – 29 points (17 buts, 12 assistances)

Joueur autonome sans compensation cet été, Alexander Wennberg pourrait se mettre en accord avec le Kraken et être repêché. Il sort d’un contrat à 2.25 millions de $ et pourrait demander le double si Ron Francis souhaite s’attacher ses services. A seulement 26 ans le suédois a encore une légère marge de progression dans son jeu et, barré en toute logique par Aleksander Barkov au poste de centre puis par Sam Bennett au second trio (blessé une grande partie de la saison), il aurait de quoi faire au Kraken et exprimé tout son talent, de plus ses capacités en supériorité numérique serait un atout indéniable. A Ron Francis de flairer le bon coup, de voir si ce joueur peut être ce centre buteur qu’aura besoin Seattle. A défaut de réussite et d’entente avec Wennberg, l’option Noel Acciari pourrait être envisageable, petit contrat de 1.67 millions de $ jusqu’en 2022. Pourquoi ne pas également cibler Chris Driedger joueur autonome sans compensation cet été et âgé seulement de 27 ans ? Beaucoup de gardiens seront disponibles et seul Ron Francis aura son idée sur le sujet.

CAROLINA HURRICANES

📝 BILAN 2020-2021 : 1er de la Division Centrale // 36-12-8 [80 points]

Source : Raleigh News & Observer

🔒 LES JOUEURS QUE LE CCS PROTEGERAIT

  • ATTAQUANTS
    • Sebastian Aho : Centre – 23 ans – 56 matchs – 57 points (24 buts, 33 assistances)
    • Vincent Trochek : Centre – 27 ans – 47 matchs – 43 points (17 buts, 26 assistances)
    • Andreï Svechnikov : Ailier – 21 ans – 55 matchs – 42 points (15 buts, 27 assistances)
    • Jordan Staal : Centre – 32 ans – 53 matchs – 38 points (16 buts, 22 assistances) – Clause de non-mouvement
    • Teuvo Teräväinen : Ailier – 26 ans – 21 matchs – 15 points (5 buts, 10 assistances)
    • Nino Niederreiter : Ailier – 28 ans – 56 matchs – 34 points (20 buts, 14 assistances)
    • Warren Foegele : Ailier – 24 ans – 53 matchs – 20 points (10 buts, 10 assistances)
  • DEFENSEURS
    • Dougie Hamilton : 27 ans – 55 matchs – 42 points (10 buts, 32 assistances)
    • Jaccob Slavin : 26 ans – 52 matchs – 15 points (3 buts, 12 assistances)
    • Brett Pesce : 26 ans – 55 matchs – 25 points (4 buts, 21 assistances)
  • GARDIEN
    • Petr Mrazek : 28 ans – 12 matchs – 2.06 GAA – 92.3%

Martin Necas exempté de ce repêchage est une bonne nouvelle pour les Canes. Avec l’absence pour blessure de Teuvo Teräväinen, le jeune ailier tchèque s’est construit une relation très intéressante sur la glace avec Sebastian Aho ou Vincent Trochek. Malgré son jeune âge Andreï Svechnikov est à protéger, lui qui a déjà conclu sa troisième année dans la ligue. La grande question se pose autour de Dougie Hamilton. Le défenseur de 27 ans aurait soumis des volontés de départ, son statut de joueur autonome le lui permettant dès l’ouverture du marché des transferts. En attendant toutes les discussions sont au point mort entre le joueur et la franchise. Possédant un contrat de 5.75 millions de $, les Canes auraient tout intérêt à mettre le prix et la durée conséquente pour se réattacher les services du défenseur américain. Les rumeurs récentes dans les médias du côté de New Jersey parlait d’une proposition de sept années à 8.5 millions de $ à venir par les Devils, à voir si les Canes pourront s’aligner. Est ce que ça vaudrait le coup de le protéger réellement ? Si Donald Waddell se sent d’avoir des arguments assez persuasifs alors certainement.

🎰 QUELLE SERAIT LA BONNE PIOCHE POUR LE KRAKEN ?

Source : Canes County

Brady Skjei : Défenseur – 26 ans – 52 matchs – 10 points (3 buts, 7 assistances)

Avec aucun attaquant de renom non-protégé pouvant apporter un apport intéressant au Kraken, c’est vers la ligne bleue que Ron Francis doit se tourner. La ligne bleue oui et non Alex Nedeljkovic. Le gardien américain a réalisé une excellente saison en l’absence de Petr Mrazek et a confirmé lors des Séries. Ce n’est que satisfaction pour une première saison complète avec un nombre de matchs conséquents mais d’autres gardiens plus expérimentés et ayant confirmé leur talent seront disponibles pour Seattle. C’est donc Brady Skjei qui se pourrait être le bon coup pour Ron Francis. A 26 ans et un contrat de 5.25 millions de $ jusqu’en 2024 il serait un défenseur de premier ou deuxième duo potentiellement indéboulonable s’il confirme tout le potentiel que l’on a pu observer lors de son passage aux Rangers et aux Hurricanes.

DEJA PUBLIE PAR LE CCS

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